Folha artificial produzindo água potável e hidrogênio utilizando energia solar

artificial

Pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, desenvolveram uma folha artificial aprimorada que não apenas produz combustível limpo usando energia solar, mas também captura a energia solar e a água abaixo, transformando-a em hidrogênio e água purificada simultaneamente. Esta inovação tem a capacidade de funcionar com água poluída, incluindo água do mar, tornando-se uma alternativa para a dessalinização.

O protótipo utiliza uma malha de carbono nanoestruturada tratada para repelir a água, onde um fotocatalisador é depositado. Essa malha é um bom absorvedor de luz e calor, gerando vapor d’água utilizado para criar hidrogênio. Para evitar a interferência de contaminantes, a malha mantém o fotocatalisador afastado da água abaixo. Uma camada absorvedora de raios UV foi adicionada para aproveitar uma parte maior do espectro solar, permitindo a produção de hidrogênio através da quebra das moléculas de água.

O dispositivo artificial imita uma folha real ao incorporar o processo de transpiração. A equipe destaca a relevância dessa tecnologia em regiões remotas ou em desenvolvimento, onde a água potável é escassa e a infraestrutura para purificação da água é limitada. Este dispositivo pode resolver simultaneamente os desafios da divisão da água para produção de combustível limpo e da obtenção de água potável.

Essa pesquisa representa um avanço significativo na integração de tecnologias para enfrentar desafios ambientais, aproveitando a energia solar para produção sustentável de hidrogênio e a purificação da água.

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